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"Rooster o'clock!" par Philippe Lantoine
Sep 24, 2021
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Philippe Lantoine a d'abord gagné ses galons d'artiste et de créateur en faisant des tatouages. Sous le pseudonyme de Gummy, il devient rapidement un tatoueur respecté, notamment pour son obstination à utiliser la méthode du "hand-poke". Plus tard, il a franchi le pas et a commencé à travailler comme illustrateur. Entre-temps, il a une série de dessins à son actif, qu'il a réalisés pour des labels de musique, des artistes et Yugen. En conversation avec cet esprit libre.


Qu'est-ce qui vous attire dans le monde artistique ?

Ce que j'aime par-dessus tout, c'est que je peux laisser libre cours à ma créativité. Je peux donner vie à mes idées les plus folles sur le papier ou à travers les tatouages. Et quand les gens commencent à apprécier cela, c'est la cerise sur le gâteau.

Vous vous êtes déjà fait un nom dans le monde du tatouage en tant que Gummy. Votre technique de handpoke est typique. Pourquoi handpoke ?

Je pense simplement que c'est une belle technique. Le handpoke est en déclin chez les tatoueurs et le public depuis quelques années. Il est perçu comme un style amateur, un bricolage, quelque chose que n'importe qui peut faire chez soi. Cette connotation négative est injustifiée. Le handpoke, où un tatouage est placé point par point, est tout simplement la forme la plus traditionnelle et la plus authentique du tatouage. Avant l'électricité, les oeuvres d'art étaient immortalisées à l'aide d'une aiguille et d'encre. Bien sûr, un handpoke prend beaucoup plus de temps qu'un tatouage à la machine, mais la technique est beaucoup plus douce pour la peau et c'est une expérience unique. Aucun tatouage fait à la main n'est identique à un autre. Et le résultat est superbe : les tatouages à la main ont souvent un aspect beaucoup plus organique.

Vos oeuvres apparaissent souvent dans un contexte musical. Vous avez travaillé avec des groupes et des labels.

Absolument. De nos jours, nous sommes submergés de stimuli et d'activités et nous ne savons pas quoi faire en premier, en partie à cause de l'arrivée d'Internet. Mais je suis un enfant des années 70. La télévision et la musique, c'était mon divertissement. J'ai donc été fasciné par la musique dès mon plus jeune âge. Je n'avais pas les moyens de prendre des cours de musique, alors le vinyle était mon refuge. Cette fascination est toujours là aujourd'hui, c'est pourquoi j'aime chercher le lien avec la musique. Mais en fait, cela se produit assez spontanément. Une fois que vous avez réalisé des créations qui plaisent à des musiciens, des questions similaires ne tardent pas à arriver. Pour moi, c'est vraiment un rêve, car je combine les deux choses qui me tiennent le plus à coeur. C'est fantastique, n'est-ce pas ?

Quels défis avez-vous rencontrés en tant qu'artiste ?

L'une des choses les plus difficiles est la relation avec le client et la recherche d'un compromis. Je trouve très important de bien m'entendre avec tous ceux qui veulent se faire tatouer par moi. Après tout, vous apposez quelque chose de permanent sur son corps, ce qui vous lie inextricablement l'un à l'autre pour le reste de votre vie. Ce lien avec le client est également important lorsqu'il s'agit de choisir un motif. Au début de ma carrière, les gens venaient souvent me voir avec des demandes très différentes. Il était alors essentiel d'avoir une bonne conversation si l'on voulait obtenir un dessin qui satisfasse à la fois le client et l'artiste. Aujourd'hui, de plus en plus de gens veulent des tatouages dans mon style, et c'est toujours une bonne chose. Mais dans tous les cas, une bonne relation avec vos clients est très importante : si l'atmosphère n'est pas bonne, se faire tatouer sera un processus difficile et désagréable. L'inverse est également vrai, bien sûr. S'il y a une bonne ambiance, le tatouage sera beaucoup plus agréable et le travail logiquement plus satisfaisant.

Vous inspirez-vous de certains artistes ?

Question difficile. Musicalement, je suis folle du groupe londonien de funk/jazz The Heliocentrics, qui sort une musique incroyablement entraînante et inspirante. Ce collectif autour du batteur Malcolm Catto a beaucoup de mal à se laisser cataloguer et expérimente à l'envi. Sur leur dernier album, "13 Degrees of Reality", ils explorent, entre autres, le latin, le jazz, l'afrobeat et la musique concrète. Très audacieux.


Dans le monde de l'art, Frida Kahlo est un succès absolu et une artiste modèle. La façon dont elle a brisé les tabous, peint en dehors des lignes et s'est profilée comme une femme libre est incroyablement inspirante. Mais bien sûr, la tragédie et la nature bohème de Kahlo sont aussi particulièrement intrigantes. Il est incroyable de voir comment sa vie pleine de douleur, alors qu'elle luttait contre une très mauvaise santé, peut se lire dans son oeuvre.

En ce qui concerne les tatoueurs, j'adore Guy Le Tatooer et Kat Blackstone. Vous pouvez me traiter de groupie si vous voulez, mais vous ne pouvez qu'admirer ces artistes. Il est difficile de comprendre comment Guy Le Tatooer, personnalité turbulente à la vie aventureuse, a pu se construire une telle carrière. Kat Blackstone, quant à elle, est emblématique en raison de ses oeuvres d'inspiration orientale débordant de symbolisme ancien. Mais en fait, j'essaie de laisser mon travail être le moins possible guidé par d'autres influences et de le baser principalement sur ma propre créativité.

Pour Yugen, vous avez illustré le design de la saveur Ginger Lemon il y a quelques années. Qu'en pensez-vous aujourd'hui ?

Je soutiens toujours ce dessin à 100%. Je pense que le dessin correspond vraiment à cette saveur. Le coq symbolise un lever de soleil frais, une scène qui correspond parfaitement à la saveur énergique du Ginger Lemon. Et les lignes jaunes pleines, qui s'écoulent dans un paysage inondé de soleil, montrent la beauté de la nature. Je pense que c'était essentiel lors de la création d'un design pour Yugen. Après tout, il s'agit d'une marque durable qui met l'accent sur l'importance de la nature et qui s'engage à être biologique et saine. Quoi de mieux qu'un dessin qui incarne la reconnexion entre l'homme et la nature ?

Que vous voyez-vous faire dans les dix prochaines années ?

Ouvrir un café est toujours sur ma liste de souhaits. Mais un qui soit rempli à ras bord de vinyles. Tous les clients réguliers peuvent déposer un album sur la table. Le café doit devenir un espace créatif où les personnes partageant les mêmes idées peuvent se rencontrer, s'amuser, expérimenter et créer. Conversations sérieuses, écoute de musique, tatouage : tout cela devrait être possible !